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亚马逊牵头组建语音助手联盟,行业能否迎来统一?

时间:2019-11-08 16:16:53 来源:网络整理 作者:刺客 阅读:4015次

[寻云网(微信号:)9月26日报道(编译:石油人)

在每年秋季硬件发布的前一天,亚马逊宣布了一项重要的合作声明:它创建了“语音互操作性倡议”(Voice互用性倡议),这是30多家公司的联合意向声明,旨在努力确保设备能够同时与多个数字助理兼容。例如,用户可以在同一个智能扬声器上与alexa或cortana交谈,只需说出适当的唤醒词。

亚马逊设备和服务高级副总裁戴夫·莱姆(Dave limp)表示:“我们不想看到只有一名语音助理统治所有设备。这不是体育赛事,也不会只有一个赢家。”林普认为,如果有多个语音助理,他们应该更好地合作。

许多为语音助理开发软件和硬件的公司都加入了这个项目。亚马逊的声明如下:

“30多家公司支持这项工作,包括亚马逊、百度、宝马、百色、cerence、ecobee、哈曼、罗技、微软、salesforce、sonos、sound united、索尼、spotify和腾讯等全球品牌。免费、橙色、sfr和verizon等电信运营商;硬件解决方案提供商,如amlogic、innomedia、英特尔、联发科技、恩智浦、高通公司、sgw global和tonly;以及康普、discvision、libre、linkplay、mybox、sagemcom、streamunlimited和sugr等系统集成商。

这是一份很长的名单,但它缺少三家杰出的公司:谷歌、苹果和三星。

但是那些支持这个计划的公司说他们非常高兴。英特尔表示,其第10代芯片今年将与“多助手”兼容,而高通表示,其芯片组已经能够支持多个唤醒字。

如果你仔细阅读微软公司副总裁安德鲁·舒曼的声明,你可能会发现这是谷歌和苹果不支持第三方助手的最温和的声明:“我们希望这个计划能帮助我们将这一愿景扩展到更多的公司,并建立一个平衡的生态系统,以便大公司能够在所有平台上创建和提供助手。”

更有趣的是,其他公司似乎也渴望在回声设备上安装自己的语音助手。salesforce首席执行官马克贝尼奥夫(Marc benioff)写道:“我们期待与亚马逊和其他行业领袖合作,让全球领先的crm助理爱因斯坦之声能够访问任何设备。”Spotify的研发负责人表示:“我们很高兴加入语音互操作性计划,这将使我们的听众能够与他们选择的任何语音助理拥有更加无缝的体验。”

百度的参与也非常引人注目。它的杜罗斯语音助手拥有超过4亿用户,虽然比阿列克谢多,但比谷歌助手少。据canalys称,百度是仅次于亚马逊的第二大智能扬声器制造商。尽管它只服务于中国市场,但它最近已经超越了谷歌。

这些公司设想的理想情况是将有两种助手。一个将拥有广泛的知识和能力(如alexa、siri和google assistant),而另一个将更加专业和深入,并针对特定的知识领域。当然,最终的目标是能够在不掌握高级技能的情况下,直接与智能扬声器上的助手交谈。

这是一种已经在个人电脑上奏效的策略。亚马逊的语音助手已经更紧密地集成到windows 10中。当有人在房间的一边喊“阿列克谢”时,一台特定的个人电脑可以回答一般的问题。微软的cortana也在重新关注与公司软件和服务的交互。

林普把他对语音助手的设想比作浏览器:你可以使用任何你想访问的网站的浏览器,那么为什么不用你想和助手交谈的扬声器呢?“我们是一家网络1.0公司,”林普说。"我现在能坐在这栋大楼里的原因是网络的互操作性."

这是一个崇高的理想,但也可能是战略上精明的。亚马逊已经在阿列克谢家族中占据了有利地位,所以其他助手使用回声扬声器似乎不是什么大问题。需要明确的是,亚马逊承诺允许这种情况发生。该公司此前宣布,法国的橙色用户将能够购买支持阿列克谢和橙色助理金戈的回声扬声器。

然而,尽管多次尝试与安卓制造商和耳机制造商建立合作伙伴关系,alexa在手机领域并没有取得多大成功。除了三家最有影响力的智能手机公司之外,每家公司参与的整个行业计划似乎都是有意给这些公司施加压力的。(这也可能有助于亚马逊证明它不是垄断性的,因为它非常愿意与其他人合作,并向竞争对手开放其语音平台。)

无论你认为这是利他主义还是战略策略,该计划至少会给谷歌带来一些压力。该公司对允许谷歌助手与其他软件合作非常谨慎——尽管这更可能是出于隐私相关的原因,而不是市场动态。

当被问及谷歌、苹果和三星的具体细节时,林普说:“我们很高兴让这三家公司参与这个项目。”这种说法听起来像是三家公司拒绝了邀请,但林普拒绝详细说明。

他说,尽管他一直在与其他公司讨论这个想法,但直到最近的“六周”这个想法才逐渐成形。考虑到谷歌和三星等公司的发展速度,六周时间似乎并不长。从技术上讲,哈曼是三星的子公司,三星手机已经同时支持比克斯比和谷歌助理,所以不清楚该公司为什么没有参与该计划。至于苹果,我们不确定它是否愿意加入。

谷歌向媒体发表声明,指出它只是在上周末才听说该计划:“我们刚刚听说了该计划,需要审查其细节,但总的来说,我们一直有兴趣参与一个能得到生态系统广泛支持并遵守严格隐私和安全措施的计划。”

三星和苹果尚未回复置评请求。

需要明确的是,跛行否认该计划会给这些公司带来压力:“如果他们不想这么做,那么我们就不会试图改变他们的想法。”

从技术角度来看,我们仍然无法回答关于实现、软件、隐私等各种问题。语音互操作性计划既不是一个标准组织,也不是一个关于其成员如何处理一个发言者同时支持多个助手这一复杂问题的规定。

亚马逊目前免费提供它的“唤醒引擎”,以便其他想要建立自己助手的公司可以利用亚马逊的研究开始开发。但是这个联盟中的公司可以自由使用他们喜欢的任何技术。

到目前为止,没有多少设备能够“支持多个同时唤醒的单词”例如,sonos one等更好的设备允许用户在alexa和google assistant之间进行选择。

但是没有真正的技术限制。sonos软件副总裁Antoine leblond演示了一个sonone扬声器。在听到唤醒词“alexa”和“嘿谷歌”后,它运行得非常好,包括sonos的“连续性”功能,它允许用户用一个助手开始音乐,然后用另一个助手控制它。

考虑到亚马逊一再表示很乐意让阿列克谢和其他助手共存,sonos是否因为谷歌不允许而不采用这种模式?勒布隆否认了这一点,但他确实提出了一个事实,即一个演讲者有两个积极的助手可能会出错。例如,如果你通过你的一个助手设置闹钟,但是闹钟没有你就响了,你的家人应该告诉哪个助手停下来?

从技术角度来看,如何部署多个助理甚至不是最困难的问题。如果说在过去的一年里有什么可以教给我们的,那就是很少有人意识到语音助理正在收集我们所有的数据。亚马逊、谷歌和苹果受到公众舆论的冲击,因为它们让人工审核者检查转录声音质量。这三家公司都改变了研发方向,增加了透明度,以便更容易退出、删除数据或两者兼而有之。

一个由25家公司组成的联盟希望多个助理轻松共处,这听起来不是保护隐私的好方法。但是林普强调他想仔细研究这些系统的结构。

例如,他认为应该有严格的规则,绝不允许助手“窃听”用户与另一个助手的对话。这看起来很简单,但仍有更多困难的问题。听不同的唤醒词所涉及的大部分工作应该由硬件还是软件来处理?当林姆说他想象“有一天语音助理可以用私人名字代表客户,并以保持上下文和连续性的方式在云中协作”,隐私如何得到保证?

这变得更加困难:在过去的一年里,一个常见的问题是这些助手意外地录下了但没有听到叫醒词。因此,如果一个演讲者准备了两个或更多不同的助手,那些意想不到的录音会发生什么?

这些问题仍然没有明确的答案,经过六个星期对计划形成的讨论,气氛开始变得严肃起来。当我问索诺斯是否会跟进会议、合同甚至社交聚会时,他的回答是“不,不,不”。似乎一切都还很早。

亚马逊,尤其是阿列克谢,以其快速扩张生态系统而闻名,有时以牺牲清晰度或软件质量为代价。然而,至少这一次,亚马逊似乎并不着急。

“我们已经研究这个问题五年了,”林普说。当他仔细研究技术和隐私问题时,他认为“这是一个棘手的问题,而且规模相当大,需要很多年才能解决。”

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